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Ranking de poder de la temporada baja de la NFL: los Tampa Bay Buccaneers, n.° 20, revivieron la carrera de Baker Mayfield


La carrera de Baker Mayfield en la NFL estaba en decadencia, y él tenía apenas 27 años.

Durante la temporada baja de 2022, los Cleveland Browns pagaron $10.5 millones del salario de $15.35 millones de Mayfield solo para deshacerse de él y facilitar un intercambio a los Carolina Panthers. Fue enviado a la banca dos veces por un mal equipo de los Panthers y pidió su liberación. Los Angeles Rams, bombardeados por lesiones, lo incorporaron, y aunque Mayfield tuvo algunos buenos momentos allí, no hubo mucho mercado para él como agente libre la temporada baja pasada. Firmó por solo un año y $4 millones con los Tampa Bay Buccaneers. Los suplentes mediocres de la NFL pueden ganar el doble. Mayfield quería una última oportunidad para ser titular y los desesperados Bucs, que intentaban poner en orden su tope salarial después del retiro de Tom Brady, le dieron esa oportunidad.

En casi todos los demás casos, ese es el camino que sigue un mariscal de campo que, en el mejor de los casos, está a punto de convertirse en un suplente de carrera y, en el peor, desaparecer por completo de la NFL. Pero Mayfield pasó de ese contrato de un año el año pasado (para ponerlo en perspectiva, Sam Darnold consiguió un contrato de un año por 10 millones de dólares esta temporada baja y Jacoby Brissett firmó por 8 millones de dólares durante un año) a un contrato de tres años por 100 millones de dólares con 50 millones garantizados.

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Mayfield y los Buccaneers tuvieron una temporada bastante buena, y fue de la nada.

Se esperaba que los Buccaneers tuvieran problemas en su transición desde la era Brady y que tuvieran que lidiar con el tope salarial de Brady, pero terminaron con un récord de 9-8, ganaron la NFC Sur y luego vencieron a los Philadelphia Eagles 32-9 en la ronda de comodines. Mayfield lanzó para 4.044 yardas y 30 touchdowns. Probablemente merecía más votos para el premio al Jugador Regresado del Año de la NFL que le correspondió a Joe Flacco, pero nadie parece saber los criterios para ese premio. Todo fue una sorpresa divertida para los Buccaneers, que estuvieron más cerca de eliminar a los Detroit Lions de los playoffs de lo que se recuerda. Los Buccaneers y los Lions estaban empatados al entrar en el cuarto cuarto de un juego de ronda divisional antes de que Detroit se alejara. Eso habla de lo bien que estaba jugando Tampa Bay al final de la temporada pasada.

Es difícil saber cuánto de eso se puede repetir, y los Buccaneers no pueden depender de que la NFC Sur siga siendo terrible para siempre.

La pérdida de coordinadores durante una temporada baja suele subestimarse, y los Buccaneers tuvieron una gran partida con el coordinador ofensivo Dave Canales. Canales fue una parte tan importante del cambio de rumbo de Mayfield que los Panthers lo contrataron para ser su próximo entrenador en jefe. Veremos qué efecto tiene eso en Mayfield y en la ofensiva en general. Tal vez Mayfield sea el próximo Geno Smith, un jugador que tenga un resurgimiento maravilloso y firme un gran contrato solo para retroceder un año después.

Muchos de los mismos jugadores regresan para defender su título divisional. A mediados de mayo, el 79,5 % de los jugadores de la plantilla de los Buccaneers también estaban en la plantilla o en el equipo de prácticas en 2023, lo que fue la segunda marca más alta en la NFL. según Over The CapEl receptor estrella Mike Evans todavía está compilando su currículum para el Salón de la Fama y lo hará con una nueva extensión de contrato de dos años por $41 millones. El receptor Chris Godwin y el corredor Rachaad White son jugadores productivos. El safety Antoine Winfield Jr. fue retenido (a un costoso pago de $84.1 millones por cuatro años, lo que lo convirtió en el back defensivo mejor pagado en la historia de la NFL) y si bien la defensa no fue excelente, hizo un buen trabajo manteniendo a los oponentes fuera de la zona de anotación. Todd Bowles tiene apenas .500 en dos temporadas como entrenador en jefe de Tampa Bay después de reemplazar a Bruce Arians, pero tiene dos títulos de división.

Los Buccaneers quedaron tan satisfechos con el progreso logrado en 2023 que decidieron mantener la plantilla prácticamente igual, incluido Mayfield. Tal vez puedan conservar las buenas vibraciones que tenían al final de la temporada pasada.

Los Buccaneers se enfocaron en retener al mariscal de campo Baker Mayfield, al receptor Mike Evans y al safety Antoine Winfield Jr. y trajeron a los tres de vuelta. Algunos veteranos fueron despedidos, como el defensor Shaq Barrett y el linebacker Devin White. Los Buccaneers tuvieron problemas en la defensa de pase y cambiaron al cornerback Carlton Davis III a los Detroit Lions sin hacer mucho para reemplazarlo. Sin embargo, la mayor parte de la plantilla de Tampa Bay de la temporada pasada regresa. Tal vez la incorporación del safety Jordan Whitehead pueda ayudar a la secundaria y la apuesta de $3 millones de Tampa Bay por el defensor Randy Gregory funcione. El draft se destacó por el guardia Graham Barton en la primera ronda, que no fue una elección atractiva pero cubre una necesidad.

Calificación: C+

La buena noticia para Baker Mayfield es que la ofensiva de Liam Coen no será muy diferente a la ofensiva de Dave Canales la temporada pasada. Coen fue contratado en Tampa Bay para reemplazar a Canales como coordinador ofensivo. Ambos tienen vínculos con Shane Waldron, quien es coordinador ofensivo de los Chicago Bears después de pasar las últimas tres temporadas con los Seattle Seahawks.

“Dave [Canales] “Estuve con Shane Waldron en Seattle, así que hay muchas similitudes allí”. Coen dijo“No espero una curva de aprendizaje demasiado difícil, pero obviamente, queremos poder dejar nuestro sello en las cosas y poder hacer las cosas a nuestra manera también”.

Coen, al igual que Mayfield, está intentando reescribir su historia en la NFL. Coen dejó la Universidad de Kentucky para la temporada 2022 para convertirse en el coordinador ofensivo de Los Angeles Rams. Después de que los Rams tuvieran un récord de 5-12 en la única temporada perdedora de Sean McVay como entrenador en jefe de la NFL, Coen regresó a Kentucky. Esa breve y fallida etapa con los Rams fue la única temporada de Coen como coordinador ofensivo de la NFL. Incluyó cuatro partidos trabajando con Mayfield, quien fue sacado de la lista de waivers después de que los Panthers lo cortaran.

Coen recordará que Mayfield es un poco demasiado imprudente a veces con el balón, pero eso es parte de su naturaleza. Se siente cómodo tomando riesgos en el campo, lo que funciona bien con Mike Evans. Mayfield terminó la temporada pasada en una racha positiva, lo que llevó a la gran extensión. Tal vez la mejora de Mayfield se debió a su nivel de comodidad con la ofensiva y sus nuevos compañeros de equipo, y ahora la ofensiva cambiará en cierta medida. Mayfield no es una apuesta segura para repetir su éxito de 2023, pero mucho de eso podría depender de qué tan rápido se adapte a Coen.

Los Buccaneers han ganado tres títulos divisionales seguidos, pero las probabilidades favorecen que la NFC Sur tenga un nuevo campeón. Los Buccaneers tienen +300 para ganar la división. en BetMGMmuy por detrás de los Atlanta Falcons con -120. El total de victorias de los Buccaneers es de 7.5. Tampa Bay ha estado por encima de 7.5 victorias durante cuatro temporadas consecutivas, incluidas nueve victorias la temporada pasada. El mercado de apuestas cree que los Bucs darán un paso atrás esta temporada.

De Scott Pianowski de Yahoo: “Si bien los receptores suelen tener tasas de touchdown aleatorias, hay algo que decir sobre un diseño de jugadas consistente. Mike Evans ha sido durante mucho tiempo la amenaza de touchdown designada en el juego aéreo de Tampa Bay, y eso lo convierte en una elección de fantasía atractiva de cara a su temporada a los 31 años.

“Evans, por supuesto, ha registrado 1.000 yardas o más en sus 10 temporadas como profesional. Probablemente ya haya conseguido un boleto al Salón de la Fama. Pero son los touchdowns los que enmarcan a Evans como la realeza de la fantasía; ha logrado 46 recepciones de touchdown en los últimos cuatro años, incluyendo 13 recepciones de touchdown, la mayor cantidad de la liga, el año pasado.

“Contrastemos esto con Chris Godwin, un receptor de posesión confiable que no anota a menudo. Aunque Godwin tiene 50 recepciones más que Evans en las últimas cuatro temporadas, Godwin tiene unos modestos 17 touchdowns en ese período, una enorme diferencia de 29 anotaciones por detrás de su compañero de equipo. A veces, disparidades como esta se muestran durante una temporada o dos, pero dado que esta tendencia de touchdowns tiene 4 años, es prudente seguirla. Eso es lo que están haciendo los reclutadores de Yahoo, empujando a Evans al puesto de WR14 mientras que Godwin es un modesto WR36”.

Los Buccaneers tuvieron una extraña división defensiva la temporada pasada. Ocuparon el séptimo lugar en la NFL en puntos permitidos, pero el 23.º en yardas permitidas. Eso incluye estar empatados en el puesto 25 en yardas permitidas por jugada de pase.

Parte de esa división se debió al excelente juego de Tampa Bay en la zona roja. Permitió un touchdown en apenas el 45% de las posesiones de sus oponentes dentro de la línea de 20 yardas, la tercera mejor marca en la NFL. De cara al futuro, la pregunta es si ceder un montón de yardas entre las 20 yardas y luego cerrar el paso cerca de la línea de gol es una habilidad que se puede repetir, o si las muchas yardas que cedieron los Buccaneers la temporada pasada son un reflejo más preciso de su defensa.

Los Buccaneers necesitarán un juego mucho mejor en la posición de cornerback, y eso no es fácil después de canjear a Carlton Davis III (aunque Davis fue parte del problema la temporada pasada, al permitir muchas jugadas importantes). La presión al quarterback tendrá que mantenerse, y los Buccaneers esperan grandes cosas de Yaya Diaby después de que la selección de tercera ronda de 2023 registrara 7.5 capturas como novato. Los Buccaneers fueron buenos contra la carrera la temporada pasada, tienen un safety de élite en Antoine Winfield Jr. y sí hicieron jugadas cuando sus oponentes estaban cerca de la línea de gol. Pero para mantener cualquier nivel de éxito en la defensa, limitar las yardas tiene que ser una prioridad. Doblarse pero no romperse es una filosofía desafiante a largo plazo en la NFL.

El declive de Evans probablemente se predecirá cada temporada baja hasta que se retire. Eso es lo que les pasa a los receptores después de cumplir 30 años. El escepticismo sobre que Evans tenga otra gran temporada fue alto la temporada baja pasada cuando Baker Mayfield reemplazó a Tom Brady. Y Evans respondió en su temporada a los 30 años con 79 recepciones, 1,255 yardas y 13 touchdowns. Sus 13 recepciones de touchdown lideraron la NFL, la primera vez que Evans lidera la liga en cualquier categoría importante de recepciones. Evans se convirtió en el primer jugador en la historia de la NFL en alcanzar las 1,000 yardas en cada una de sus primeras 10 temporadas en la NFL. Parecía que Evans podría cambiar de equipo como agente libre esta temporada baja, pero los Buccaneers retuvieron a su mejor jugador con una extensión de contrato de dos años y $41 millones que no está nada mal para el equipo en un mercado de receptores en explosión. Evans va camino al Salón de la Fama del Fútbol Profesional algún día, y no hay ninguna buena razón para que no pueda conseguir 1.000 yardas y un montón de touchdowns de nuevo, incluso a los 31 años. Y a los 32. Tal vez a los 33 y 34 también. Es difícil seguir dudando de él después de la temporada pasada.

Los Buccaneers no llegaron a los playoffs y ganaron un partido de comodines por accidente. Los Buccaneers ganaron cinco de sus últimos seis partidos de temporada regular, incluyendo uno contra un equipo de los Packers que todos adoran en esta temporada baja. Luego, los Bucs vencieron a los Eagles en un partido de comodines de los playoffs y le dieron a los Lions un duro desafío en la ronda divisional. Los Buccaneers se beneficiaron de una NFC Sur débil, pero al final de la temporada eran un equipo digno de los playoffs. La mayor parte de ese equipo regresa y si los Atlanta Falcons no despegan con Kirk Cousins ​​como todos esperan, los Bucs deberían volver a ser el mejor equipo de la división. Si Baker Mayfield puede volver a ser un mariscal de campo de primera, Tampa Bay debería tener expectativas de volver a los playoffs.

Se suponía que los Buccaneers iban a ser malos la temporada pasada. Y tuvieron un récord de 4-7 en un momento dado. No es que las métricas avanzadas hayan convertido a los Buccaneers en uno de los mejores equipos de la liga. En el mejor de los casos, fueron promedio en ambos lados de la cancha durante la temporada. Si la defensa no es tan buena en la zona roja y Baker Mayfield da un paso atrás sin Dave Canales a cargo de la ofensiva, tal vez esa mala temporada llegue a Tampa Bay después de todo. Tal vez mantener todo igual después de una temporada de 9-8 mientras se gana la peor división de la liga no termine siendo el mejor plan.

Los Buccaneers tuvieron una buena racha para terminar la temporada pasada, pero no parece que el plantel esté ascendiendo. Parece que su techo es ganar nuevamente una NFC Sur débil, lo que no sería un resultado terrible. Pero hay una razón por la que los Falcons son los favoritos para ganar la división por un amplio margen. Mejoraron en la temporada baja, mientras que Tampa Bay se mantuvo prácticamente igual. Si bien Tampa Bay viene de una buena temporada, parece probable que Baker Mayfield y los Buccaneers den un paso atrás. Después de tres títulos consecutivos de la NFC Sur para los Bucs, es probable que haya sangre nueva en la cima de la división.



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